Un atténuateur permet de réduire l'amplitude d'un signal entrant ou sortant d'un système (Rx, Tx, TV, ...).
Son efficacité est donnée en dB. Il en existe au moins 2 formes : en T et en Π (pi) Voir les figures plus bas.

On peut avec ce dispositif atténuer la puissance de sortie d'un émetteur de 50W à 5W (mode QRP).

Cas simple, sans changement d'impédance

Dans le cas simple, où les impédances d'entrée et sortie sont égales (cas répendu), le tableau et les 2 formules (règles de 3) permettent un calcul aisé.
Sur une ligne 50 Ω, un atténuateur en PI de 10dB sera constitué de
R1 = R2 = 1,925 x 50 = 96,25 Ω ( 95,3 Ω @1%) et R2 = 1.423 x 50 = 71.15 Ω (71.5@1%).
De même un atténuateur en en T de 10dB sera constitué de
R1 = R2 = 0,519 x 50 = 25,45 Ω ( 25,5 Ω @1%) et R2 = 0,703 x 50 = 34,8 Ω (71.5@1%)
 PIT
dB K1(R1=R2) K2(R3)K1(R1=R2)K2(R3)
0.1173.720.0115130.0057686.857
0.286.8630.0230280.0115143.426
0.357.9120.0345460.0172728.947
0.443.4370.0460680.0230221.707
0.534.7530.0575960.0287717.362
0.628.9640.0691330.0345314.465
0.724.8300.0806780.0402712.395
0.821.7300.0922340.0460210.842
0.919.3190.103800.051769.6337
117.3910.115380.057508.6667
28.72420.232300.114624.3048
35.84800.352300.171002.8385
44.41940.476970.226272.0966
53.56980.607970.280131.6448
63.00950.747040.332281.3386
72.61460.896020.382471.1160
82.32291.05690.430510.94617
92.09991.23180.476220.81183
101.92501.42300.519490.70272
201.22224.95000.818180.20202
301.065315.7960.938696 330.9
401.020249.9950.980202 000.2
501.0063158.110.99370632.46
601.0020500.000.99800200.00
701.00061 581.140.9993763.246
801.00025 000.00.9998020.000
901.000115 8110.999946.3246
1001.000050 0000.999982.0000
Les coefficients en rouge sont à diviser par 100 000. Ex : 6 330.9 devient 0.063309
$$ \begin{equation} \mbox{Filtre en }T \begin{cases} & \mbox{Avec }Z = Z_{IN}= Z_{OUT} \\ & R_1=R_2=K_1 \times Z \\ & R_3=K_2 \times Z \end{cases} \end{equation} $$ $$ \begin{equation} \mbox{Filtre en } \Pi \begin{cases} & \mbox{Avec }Z = Z_{IN}= Z_{OUT} \\ & R_1=R_2=K_1 \times Z \\ & R_3=K_2 \times Z \end{cases} \end{equation} $$

Cas plus général

Dans le cas d'impédances d'entrée/sortie différentes et pour tenir compte des puissances mises en jeux, un calculateur en ligne est donné ici. Les 3 résistances $R_1, R_2, R_3$ sont calculées comme suit : $$ \begin{equation} \mbox{Filtre en }T \begin{cases} & \mbox{Avec }\alpha = 10^\dfrac{Atn(dB)}{10}\\ \\ & R_3=\dfrac{2 \sqrt{ \alpha Z_{IN} Z_{OUT} } }{\alpha - 1} \\ & R_1=\dfrac{\alpha + 1}{\alpha - 1} Z_{IN} -R_3 \\ & R_2=\dfrac{\alpha + 1}{\alpha - 1} Z_{OUT} -R_3 \end{cases} \end{equation} $$ $$ \begin{equation} \mbox{Filtre en }\Pi \begin{cases} & \mbox{Avec }\alpha = 10^\dfrac{Atn(dB)}{10} \\ \\ & R_3=\dfrac{\alpha-1}{2} \sqrt{\dfrac{Z_{IN} Z_{OUT}}{\alpha}} \\ & R_1=\dfrac{1}{ \left( \dfrac{\alpha + 1}{ Z_{IN} (\alpha - 1)} \right) - \dfrac{1}{R_3} } \\ & R_2=\dfrac{1}{ \left( \dfrac{\alpha + 1}{ Z_{OUT} (\alpha - 1)} \right) - \dfrac{1}{R_3} } \\ \end{cases} \end{equation} $$

Sources et références

[ 1] Valkenburg, Mac E. van (2002), "Reference Data for Engineers: Radio, Electronics, Computer and Communication" (9th ed.) Newnes - 11.4

[ 2] F. E. TERMAN, "Radio Engineer's Handbook" - Page 208,209, McGraw-Hill, New York, 1943.